Zoeken

Pol Espargaro zet Yamaha op pole voor 8 uren Suzuka

25 juli 2015
Met een nieuw absoluut ronderecord heeft Pol Espargaro de Yamaha R1 op de pole position voor de prestigieuze 8 uren van Suzuka gezet. De Tech 3 MotoGP coureur reed in de Top 10 Trial een tijd van 2’06.000 en was daarmee drietiende seconde sneller dan Kazuki Watanabe op de Team Green Kawasaki.

Pol Espargaro_Yamaha_Suzuka 

De vijf snelste teams uit de A en B groep van de kwalificatie voor de 8 uren van Suzuka mochten zaterdagmiddag onder warme en broeierige weersomstandigheden om 15:30 Japanse tijd aan de bak voor de Top 10 Trial, een Superpole shootout waarbij door twee coureurs van elk team één vliegende ronde mocht worden afgelegd.

In de kwalificatie had Watanabe op de Team Green Kawasaki ZX-10R nog de snelste tijd op de klokken gezet, maar in de op zaterdagochtend verreden vrije training had het Yamaha Factory team met de snelste tijd laten zien dit jaar een serieuze kandidaat voor de overwinning te zijn. Het team rond Katsuyuki Nakasuga en beide Tech 3 coureurs Bradley Smith en Pol Espargaro is door Yamaha speciaal samengesteld om voor het eerst sinds 1996 de prestigieuze 8 uren race op naam te kunnen schrijven.

Na in de kwalificatie bij het passeren van een langzamere coureur nog keihard onderuit te zijn gegaan - en daarbij de R1 behoorlijk af te hebben geschreven, verraste Pol Espargaro in de Shootout vriend en vijand met een verbluffend nieuw ronderecord van 2’06.000 (zestiende seconde sneller dan het uit 2014 stammende record van Yoshimura Suzuki) en was daarmee 1.697 seconden sneller dan de snelste tijd tot dat moment. Daarna was het de beurt voor teamgenoot Nakasuga, die op 0.059 seconden van Espargaro’s tijd verstoken bleef.

Kazuki Watanabe van Team Green liet in zijn enkele ronde zien dat zijn sterke optreden in de kwalificatie, waar hij de snelste tijd op de klokken had gezet, geen toevalstreffer was geweest, door met een tijd van 2’06.287 de tweede startplaats voor Kawasaki op te eisen. Teamgenoot en voormalig WK Superbike coureur Akira Yanagawa zette met 2’09.006 een teleurstellende tijd.

In de Top 10 Trials liet Casey Stoner opnieuw zien het racen nog niet te zijn verleerd. De tweevoudig MotoGP wereldkampioen was slechts vijfhonderdste seconde langzamer dan Watanabe en zette daarmee de MuSASHi RT HARC-PRO Honda CBR1000RR Fireblade op de derde plaats van de startgrid. Met een tijd van 2’06.335 was Stoner opnieuw dik één seconde sneller dan teamgenoot Takahashi. Michael van der Mark kwam niet in actie in de Top 10 Trials.

Top 10 Trial:

1 YAMAHA FACTORY RACING TEAM Yamaha 2'06.000
2 TeamGREEN Kawasaki 2'06.287
3 MuSASHi RT HARC-PRO Honda 2'06.335
4 YOSHIMURA SUZUKI Shell ADVANCE Suzuki 2'06.516
5 Team KAGAYAMA Suzuki 2'07.990
6 F.C.C. TSR Honda Honda 2'08.076
7 TOHO Racing with MORIWAKI Honda 2'08.382
8 EVA RT TEST TYPE-01 TRICK STAR Kawasaki 2'08.950
9 Honda DREAM RT SAKURAI HONDA Honda 2'09.409
10 MotoMap SUPPLY Suzuki 2'11.019